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论宗教对文化发展的积极意义——以犹太教和犹太文化为例

作者:王仙先
出处:论文网
时间:2011-06-25

  摘要:宗教对文化的发展是具有积极意义的。本文着重以犹太教与犹太文化为例对此进行论述。

  关键词:宗教;文化;犹太教;犹太文化;意义。

  什么是宗教?从古至今,古圣先哲,中外时贤,从不同角度对宗教进行定义。我认为宗教首先是作为一种信仰体系,同时它也应该被归入文化体系中。

  文化则是一个民族最深层的根系。文化即是从历史沿袭下来的,体现于象征符号中的意义模式,是由象征符号体系表达传承的概念体系,它包括宗教信仰、思维方式、生活样式、礼仪禁忌、风俗习惯、教育艺术等各个方面。

  宗教是一种特殊的社会文化,也是文化发展的一种特殊力量。

  下面以犹太教对犹太文化所起的积极作用来论述宗教是如何影响文化的发展的。

  犹太文化是一种颇有特色的文化,历经数千年而一以贯之。犹太民族是一个充满灾难的民族,但他们却并没有在迫害、驱逐、同化和屠杀面前屈服,他们的文化也因为他们的顽强而被继承下来。是什么在其中起着如此巨大的作用?民族的共同命运使他们必须承担这份责任和义务,但是,我们绝不能忽视犹太教在其中所起的作用。

  作为世界历史上最古老的宗教之一的犹太教对其整个民族、整个文化发展、延续所起的作用则较其他宗教更为显著。

  在人类社会的早期阶段,宗教与文化是互相交融、互为依存的,文化包含宗教,宗教又是文化的表现形式和载体。犹太文化历来就是一种宗教性极强的文化,犹太教的核心思想是犹太文化的精神内核与灵魂。了解犹太文化必先了解犹太教在犹太文化中的地位及作用。

  首先,我们来回顾一下Judaism一词内涵的演变。Judaism一词最早在“犹太人的信仰和教规”的意义上使用的。中世纪时被用来指犹太教,并在近代以后被犹太人广泛使用。Judaism本意是指犹太人的神学思想体系,但是,由于它所强调的是日常行为而不是教义本身,它涵盖了作为信条、行为规则和崇拜体系的全部内容,并包括犹太民族整个的思想文化和深刻影响犹太人内在生活的现象,所以很多现代犹太学者认为,Judaism更确切的应该说是一种文化体系。犹太教与犹太文化的关系可见一斑。犹太教是犹太民族文化的基本要素和传承载体,在很大程度上及相当长的时期内表现为犹太文化的主流。因此,我们可以这样推理:作为犹太文化主要载体和表现形式之一的犹太教的存在和延续必然会使这一文化也得以延续。

  其次,作为犹太文化的重要组成部分的社会生活中无不充斥着犹太宗教的气息。在物质层面上,犹太教融贯于整个民族的居住饮食、风俗习惯、传统节日之中。犹太教的宗教节日比较多,并各有不同的蕴意。以最具代表性的传统节日为例,如安息日,它是犹太节日中最为特殊也是最为重要的节日,犹太教将其视为“圣日”,一个休息的日子。根据犹太教教义,安息日制度是同这样一些观念联系在一起的:①与上帝创世联系在一起;②与神圣的观念联系在一起;③安息日是上帝和以色列人立约的标志和象征,所以犹太人要以世世代代守安息日为永远的约。安息日的宗教文化含意深远。

  从宗教出发,犹太教认为这一天是献给上帝的。在传统犹太文化中,与上帝交流、祈祷、学习经典是最重要的活动,安息日(不劳作)是为这些活动提供时间上的保证。守教的犹太人认为遵守安息日的诫命甚至比生命还重要。正是犹太教赋予安息日这一神圣的意义,于是今天,无论是信教者还是不信教者,他们仍然都守安息日。

  除此之外,犹太教的三大传统教节——逾越节、五旬节、住棚节都是犹太人的重要节日。这些节日文化由于犹太人对上帝的敬畏而变得神圣,并世代遵守。可见,如果失去这些宗教节日,那么犹太文化也将失去几分色彩,变得暗淡。独特的宗教礼仪、习俗及节日是犹太民族文化的外在标志,其实也是犹太人历史轨迹的描绘,时刻提醒着犹太人的身份认知,使犹太民族在历经苦难时也不动摇对本民族文化的信仰,有利于强化犹太文化的认同和巩固。正是通过普通犹太人继承本民族特有的节日、风俗、礼仪,并使用本民族独创的语言使得犹太文化没有被其他文化所消融。

  再次,对犹太教的信仰形成了犹太人特有的民族精神,它是构成犹太文化内在的内容与要素。犹太教作为民族共同心理素质主要内容的宗教信仰和民族意识,在维护犹太民族特征方面发挥了不可低估的作用,同时也对犹太文化中所特有的民族性的体现与发展起到巩固、强化的作用。第一,犹太教成为分布世界各地的犹太人在交通不便、通讯不发达的时代加强精神联系的唯一纽带。犹太教的教义使犹太人形成了牢固且特有的犹太思维方式和生活方式,并成为犹太民族精神的集中体现。如特选子民观,根据契约观,上帝与犹太人建立了一种特殊关系,犹太人是上帝的特选子民,“是耶和华你主的圣洁的民,耶和华从地上的万民中拣选你们作自己的子民”。第二,犹太教的律法、教义对犹太人生活的规范和教化,是犹太民族的传统文化、风俗习惯和价值观念得以保留和继承。

  总之,犹太教因其在犹太文化中的核心地位,它的存在与延续直接决定了犹太文化的传播与延续;犹太人的节日与习俗等社会生活方面的文化也因赋予它们在宗教上的神秘性与神圣性的特征而通过世世代代的犹太人流传下来;犹太民族依赖对犹太教的信仰而形成了他们特有的一种精神,依靠犹太教维系着本民族的长期生存、团结和发展。犹太教对犹太文化实质上起着一种生成、固化的作用,才使得犹太文化生生不息,一以贯之,延续至今。可见,宗教与文化的密切关系是不容忽视的。

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