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当代法国社会保障制度的得失与危机

出处:论文网
时间:2016-04-11

当代法国社会保障制度的得失与危机

  一、法国社会保障制度形成的社会环境因素及制度现状

  西欧是马克思主义的发源地,共产主义和工人运动在西欧有百年以上的历史。迄今为止,西欧的共产党和社会党在社会经济生活中仍然具有强大的影响力。有些党派深得群众的拥戴,长期占据着执政位置。法国是欧洲西部具有重要影响力的大国。法国社会党的实力非常强大,二战后的社会党曾经多次参与组建政府,作为一直代表社会中下层民众利益的政党,社会党在取得执政地位时后大幅推行社会改革,颁布了许多维护社会贫困人群利益的法令,这些法令都使得法国民众的福利待遇水平取得了极大的提升。

  法国是典型的民主制国家。各大政党的执政命运都掌握在民众手里。为了取得选民的支持,法国左右两翼政党都不敢在社会保障问题上轻举妄动,而且还通过承诺更高水平的福利待遇以博取民众的支持。这也是法国社会保障制度愈加完善的原因之一。

  当前法国民众享受的基本福利有许多种类。首先是带薪休假的制度。该制度始于1936年,制度允许工作满一整年的工人可以享有2周的带薪假期。随后带薪休假的时间逐步被延长,到了1982年达到了每年5周。带薪休假制度深刻地影响了法国人的生活。到了每年的8月,法国人纷纷外出旅游,各大城市的商店门庭冷落、空空荡荡。其次是最低工资制度。1970年法国的最低工资制度建立。制度规定最低工资标准为每小时3.36法郎。2001年,最低工资标准上升至43.72法郎。根据当时法国的物价水平,即使是拿着最低工资标准的人也能享受到相当水平的生活。再次,对于残疾人和智力障碍人士,政府颁布了一系列政策对他们进行帮扶。按照2000年的标准,处于单身状态的残疾人每年可以获得43 512法郎的补助。结婚的残疾人士每年可获得87 024法郎的补助,而且补助金标准随着生育孩子数量的增加也会上浮。

  至于其他的保障制度,同样是非常健全和完善,如退休制度。制度规定满60岁的受薪人员能够享受退休待遇。1993年以前获得退休待遇所需的最低工作年限为37.5年,同年巴杜拉政府为削减政府的财政赤字,将年限提升至40年。同时,为了确保低收入的老年人生活水平不致下降,法律规定他们的退休金标准不得低于40 484法郎。在失业救济方面,法律规定,如果一个人工作半年以上遭遇了失业,他可以享受到最长60个月的救济金,救济金给付的水平根据年龄和职业生涯的工作年限确定。失业救济制度对于高龄的社会就业者给予了特别的关怀。年龄超过55岁的失业者,救济金的领取时限最长为5年。对于领取失业金年限超过法律规定时间上限的人群,法国政府还特别设立了“国家团结互助金”等社会援助项目。在医疗保障领域,法国的医疗费用开支相当昂贵。但是所有法国人的门诊和住院等相关费用都可以通过医疗保险获得绝大部分的报销。如果是因为执行国家公务遭受伤害致病或致残,相关人员不仅可以获得免费的各种医疗救治,在治疗伤病的期间还能领取到相当大一部分的工资。

  总的来说,法国政府通过法律建立了完善的社会保障机制以对社会民众的生活进行悉心的保护。因为很多党派在竞争执政地位时都尽可能地对民众承诺更高水平的福利待遇,他们上任后为了实现诺言,法国的社会福利待遇水平一再提高。

  二、法国社会保障资金的筹集

  高福利待遇必然同高支出相关联。在现代市场经济的大环境下,政府高额的支出只能依靠高水平的税收。2000年,法国各类社会保险的总征收金额占到其国内生产总值的20%左右。加上其他各种类型的税收,法国国民一年内创造的近一半社会财富被政府的税收征走,法国社会的税收负担非常重。

  法国税收分为国税和地税两种。国税包括登记税、印花税、消费税等等,占全部税收总额的80%以上。地税主要包括各类建筑土地税、财产税、娱乐产业税和居住税等。法国还设有关于公民个人收入的高低累进税收。收入越高的人,被征税的越多。此外,法国还对其本国的富豪们征收高水平的财产税。这个税收是1982年时的社会党执政政府设立的。这项税收在2000年时为法国带来了约145亿法郎的税收收入。社会党政府的很多政策都体现出其希望法国社会的富人阶层能够多缴税的思想。在法国,即便是彩票中奖也要征税,税率从5%到30%不等。奖金数额越高,征税率越高。

  在税收收入以外,“全国社会捐”也是社会保障制度的重要收入来源之一。法国的每个有工资收入的人都要缴纳工资收入的2%-3%作为社会捐助,以支持社会保障资金的大量支出。尽管法国的税收征缴率已经非常高了,但是由于社会保障支出的不断攀升,福利制度依然长期收不抵支。这导致了社会保障基金常常是负债累累。在1995年,赤字规模达到了673亿法郎。特别是由于人口老龄化问题,社会保障的支付压力日益增大。1998年,政府社会保障开支为17 449亿法郎,1999年为17 972亿法郎,2000年为18 642亿法郎。法国社会福利方面的支出占到了国民生产总值的15%左右。法国政府财政的支撑能力在老龄化危机的严峻形势下能否经受住考验,成了法国社会保障制度能否健康发展的关键因素。

  三、法国的社会问题

  法国的社会保障制度已然相当完备了。理论上讲,这样的制度已经能够保障每一个法国人过上体面而舒适的生活了。然而,这样完备的福利制度事实上并没有有效解决法国社会存在的深层次问题,只是使社会问题有所缓解罢了。

  最低工资制度确实在有效保护社会弱势群体的权益,让很多学历低、工作能力较差的劳工取得了相当水平的工资收入。但人为提高最低工资的标准无疑对社会效率是一大伤害。2001年,法国的最低工资标准每月已达7 388法郎。法国企业的老板除了为其职工支付工资的同时,还要缴纳相当水平的社会保险费用(包括养老、失业、医疗等)。这使得企业老板的用工成本十分高。用工成本的提高提升了法国产品的在国际市场上的价格,在全球化影响日益深刻的背景下,法国的许多产业日渐萎靡,竞争力低下。   在现代市场经济的条件下,出于自利的角度,用工成本的拉高必然导致企业倾向于减少雇佣工人的数量,这是企业会采取的基本经营策略。这种问题的存在使得法国的失业问题十分严重,工作岗位在法国成了十分稀缺的资源。法国的失业问题十分严重,在2001年时,失业人数高达234万,失业人口占到全部社会劳动力人口的8.8%。

  虽然社会保障制度通过再分配一定程度上改善了社会收入结构。但是法国仍是一个贫富差距极大的国家。社会财富的很大一部分掌握在一小批富人的手中。据相关机构的统计,1995年占总人口1%的富裕阶层拥有社会总财富的20%;相比之下,占全国人口近一半的较穷的人,仅拥有社会财富的7%。另外,社会各个不同阶层之间的收入差距也很大。此外,社会上还存在着一些赤贫人口。这部分人的生存条件极为恶劣,有的无家可归。据统计,1992年法国社会有约10万人无家可归,158万人口住房条件极其恶劣。而实际情况肯定比统计数据更为严重,这是社会发展的巨大隐患。20世纪下半叶以来,法国的高福利政策吸引了很多第三世界的人非法潜入法国寻找机会。但是由于很多人没有合法身份,无法取得相应的福利待遇,因而生活陷入了贫困,很多移民走上了违法犯罪的道路,使得治安成了那一时期法国政府颇为头痛的问题。

  四、对法国社会保障制度的评价

  无论如何,法国的社会保障制度,使得社会上的大部分贫困人口的生活得到了保障,让他们免于流离失所和挨饿受冻,使得绝大多数的法国人的生活得到了改善。总体上来说,制度发挥的很大的正面效应,功不可没。

  社会平等是法国福利制度追求的基本价值之一。法国“自由、平等、博爱”的国家格言贯穿着社会保障制度发展的始终。然而在现实的经济规律和社会环境变化之下,制度面临着诸多的困难和挑战。社会保障赤字问题的日益严重、右翼集团势力的强力反对和干预,使得制度的发展前景堪忧。但是我们必须清醒地认识到,任何一项制度都不可能是十全十美的。社会保障制度在发挥其正面效应的同时,过于沉重的社会保障费用负担降低了法国企业的竞争力。工作时间相比欧洲其他国家短,同时工资标准又很高,法国企业不堪重负。虽然近年来法国政府不断出台各种政策措施,企图削减福利水平并调整经济结构以激发市场活力,但是从目前的情况看来效果甚微。

  高福利的社保制度使得法国民众陷入了一种不良的社会惰性之中。工作的积极性和效率都有所下降,因为他们很大一部分工资都用于缴税了,有社会保障制度确保其基本生活水平,所以勤奋相比之下就显得不那么必要了。那么,降低社会福利待遇是否会使情况有所改善呢?法国政府曾经做出过改革的尝试。1995年,新当选的法国总统希拉克企图大幅改革社会保障制度,但是遭遇了社会各界的强力反对,迫使政府放弃了改革。进入21世纪,法国2003年和2007年的社会保障制度改革同样是步履维艰,每一次改革方案的公布都引起了巨大的社会风波。法国社会保障制度改革的困境是由多方面因素共同造成的,有社会保障发展的刚性因素,也有政党间的政治博弈,同时还有民众对高福利的依恋情绪,这些因素都使得法国社会保障的发展前景扑朔迷离。从法国政府的历次改革来看,外部力量(如欧盟的财经纪律)可能是今后法国社会保障改革得以前进的重要推动力。我国社会保障制度较之法国,建设时间不长,体系尚不完善,所以我国一定要借鉴法国的经验教训,维护好我国全面建成小康社会的稳定局面。

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