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语块理论在大学英语基础课教学中的应用

出处:论文网
时间:2019-03-30

语块理论在大学英语基础课教学中的应用

  语言是人类交际的重要工具,是人们进行沟通交流的各种表达符号。作为人类思想交流的媒介,它必然会对政治经济社会、科技,乃至文化本身产生影响。学习一种语言,不单要用来交流,学习和传承历史文化,更重要的是借助语言构成的概念、判断、逻辑推理形成一种新的思维习惯。然而传统的英语教学似乎并没有有效地帮助学习者的建立起新的思维习惯,语言教学中的结构法过于注重语法规则却忽视了语言在具体语境中的运用;功能法则以语言功能项目为纲,培养在特定的社会语境中运用语言进行交际能力。大多数的认知理论都把二语学习看作是对外界输入的语言材料进行加工存贮输出的过程,但实际应用中存在着的语言僵化现象使得多数学习者仍不能完全获得目的语的语言能力。

  一、引言

  以东北石油大学大一学生的学期作文“Gap between parents and kids”为例,对来自四个公共专业学生的156篇作文进行综合统计分析。其中最短句有2个单词,最长句有88个单词,总句数1,825句,总词数28,442个单词,平均句长15.58个单词。作文中较长使用的词性是名词、动词和形容词(分别为25.04 %、22.29 %、17.56 %),较常使用的搭配类型为名词+动词,动词+名词,形容词+名词(分别为27.57 %、25.32 %、18.56 %)。可见,多年的学习虽在一定程度上提高了学生的词汇量水平,但在语言综合应用能力方面仍有差距。如果只是孤立地僵化地记忆单词和语法,就会在实际的应用无法驾驭比较复杂的表达方式,只能选择简单的词汇和句型来表达,无法进行高质量的输出。词汇是构成语言的建筑材料,词汇量的大小以及对词汇的熟练掌握、运用程度,无论是对写的内容的流畅和丰富,还是听的理解,阅读能力的增强都是必不可少的保证。大学英语基础课程中的词汇教学不仅仅意味着扩大词汇量,还必须帮助学生掌握词语的具体搭配方法,提高组词成句的能力,同时培养英语语言的思维能力。

  二、语块教学法理论

  通常认为,词汇(又称语汇)是一种语言里所有的(或特定范围的)词和固定短语的总和。词汇教学在对词的音、形、义总结和归纳的基础上,力求把词汇变成有意义的刺激,使之与一定的概念联系起来,是学生逐渐形成既有与母语不同的概念体系,又有在此基础上形成相对应的交叉联想体系。① Becker率先提出“语块”的概念,发现语言的记忆和存储不是以单个词汇为单位而是以固定或半固定的模块结构为单位,模块性是自然语言的最主要的特征,在语言的理解和产出中发挥着重要的作用,是语言以及使用中的一个重要单位。Michael Lewis的The Lexical Approach丰富和发展了词块的理论基础,他倡导将语块作为语言教学的基本单位,认为语块是使语言输出变得方便、快捷和流利的关键。② 这种按照一定的语法规则生成的语言单位,使用时不需要有意识地注意语法结构,缩短了从理解到产出语言信息的时间,因而可以极大提高语言使用的正确性和流利性。Firth把语言中的聚合型单位称之为“系统”,指出系统规定着语言成分出现的位置,表现在词汇上就是搭配规则。词项间的搭配是一种“结伴关系”,有一定的规律,相接班的此项彼此间“相互期待”(mutual expectancy),这种靠“共同期待”而聚集在一起的“伙伴”决定了词的特殊意义和用法。③

  根据语块功能和结构的特点,Lewis 将语块分为四种不同类型:(1)传统意义上的单词和较为固定的聚合词语。如by the way,for example,ups and downs (2)在自然语言中出现频率很高且不易扩展的搭配语。如lead to,acquire knowledge and skills,be beneficial to(3)符合语法规则并有明确意义的习惯用语。如:at/in the nick of time;It’s on the house;Don’t nag me.这类语块通常包括客套话或格言、谚语,主要用于口语表达。(4)为整个句子提供框架的词汇短语及引语。如It is widely believed that;There is a wide spread concern over the issue that 。此外还可以根据成分词数(两词词块、三词词块、四词词块等)、出现频率(低频词块、中频词块、高频词块)、紧密程度(紧密词块和松散词块)等对词块进行分类。可见,对词块的分类就像对词块的界定一样,众说纷纭,每一次尝试和发展都以语言学、心理学为基础,从应用的角度,采用多种印证方法,从语料库中提取和生成通用或专用的词块表,用于外语的教学和研究。④

  三、大学英语教学中的语块教学

  据统计2012年6月四级考试所涵盖的词汇量大约在5500个左右,和前几年相比数量上没有太大的偏差。根据国家教育部对高等中学英语应掌握词汇量的规定可以得知英语四级词汇完全涵盖了高中阶段我们已经学习过的4500多个词汇,除听力和词汇量要求比高考较高以外其余的都和高中阶段相仿。但“费时低效”、“高分低能”、“哑巴英语”仍成为英语教学的现状。多年的语言学习(词汇+语法)在试卷面前并未凸显出其优势。上海同济大学外国语学院院长马秋武认为我国大多数人的外语学习是从互动型教学方法开始的,学生更多地掌握外语的使用而非知识。因此大学英语基础课程的设置既要能否帮助学生打下扎实的语言基础,又能培养较强的实际应用能力尤其是听说能力;保证学生在整个大学期间的英语语言水平稳步提高,有利于学生个性化的学习,以满足他们各自不同专业的发展需要。⑤ 而这一切都要从语言的基础做起,从词汇的学习开始。   1、词块理论对“教”的启示

  语块理论自诞生以来,把语块作为具体的研究对象,广泛应用于外语教学和研究中,以其独特的语言视角,挑战传统的语言教学观(3P法:Presentation,Practice,Production),成为当代语言学中新的范式。Widdowson指出,课堂授课活动是在某种理论或原则的指导下进行的。教学的过程既是传授知识的过程,也是对教学理论的实验过程和教师提高讲授能力的过程。语言教师必须不断提高业务能力以达到职业水准。⑥ 因此,语言教学的重点应该是不断突破传统的教学框架,尝试运用新的教学思想结合实际发挥个人的创造。既用理论指导实践,也用实践完善理论。人们实际使用中的语言是由各种类型的词块组成的词库,词块好比组拼在一起的预制件,输入和输出中形成了句子和连贯的语篇。语块理论从认知心理学的角度出发,将人看作是一个信息加工的系统,把语言习得的过程看成是一种“观察――假设――验证”的认知过程。词汇教学中应考虑如何使学生掌握大量的词块或语块,并以此构成完整的句子和语篇,强调信息加工的主动性,最大程度地激活学生的表达能力,成为当前英语学习中迫切解决的问题。

  (1)更新教学观念,创建以语块教学为中心的大学英语基础课程

  词汇是语言的基本要素之一,是一切语言活动的基础,词汇的习得在整个语言学习过程中起着举足轻重的作用。词块有较为固定的语法结构、稳定的搭配意义和特定的语用环境,融合了语法、语义和语境的优势。把词块作为学习的基本单位更符合大脑储存信息的规律,有利于减轻学习者的记忆负担,提高学习效率。通过词块的归纳、分析、记忆和应用对英语教学的词汇应用和对学生的语感培养进行了系统的、有目的性的操练, 有助于在实际交际中减少母语的负迁移影响,从而缩短学习者在词语选用方面同本族语使用者的差距,促使地道语篇的产出,以达到在听、说、读、写各个方面的提高。在外语教学中,教师应该以语块理论为指导,真正树立语块意识,突出语块在大学英语教学中的地位,并采取切实可行的教学措施来加大语块输入和输出的力度,注重学习者对语块的不断积累和运用,有效提高学习者的学习水平和能力。⑦

  (2)明确教学方式,注重语块习得的策略教学

  词汇教学在英语教学中有着举足轻重的地位,语言技能的形成离不开词汇的积累与运用。教师首先要提高对语块的关注与重视,词汇教学中应适当适时地介绍或总结一些词汇知识,让学生认识到语言的流利取决于词汇在记忆中的存储形式,“我们在交换时下意识思考的是词与词的搭配,而不是独立的词汇。”教师应有意识地提高学习者的语块敏感度,将词汇用某种有逻辑意义的形式组织起来,学习者在语言学习中能迅速提取并仅通过细微加工就能高效地组织比较完整的句子和语篇。此外语块教学内容本身也应有所侧重,应根据学习者的语言水平,选出出现频率较高、实用性较强的语块作为教学重点。借助语料库分析、统计出常用的语块,作为教材设计的参考。

  (3)模拟学习语境,鼓励学生积极主动地辨识、分析和使用语块

  语境是人们进行交际活动的场所和舞台背景,是话语输出的出发点,一切语言研究和语言运用都离不开语境。每个语块都有其相应的语境意义和语用功能,通过设置一定的语境,在输入-吸收-输出教学环节中,尽量提供给学生接近真实的场景,指导学生根据交际的语境、交际对象等具体情况,选取最合适的语块进行二次加工,结合传统的练习和活动方式,如经典范文的背诵、阅读、讨论等,从宏观上丰富学习者的认知范畴,激发和培养学生的学习的兴趣,帮助他们形成持久的学习动机。避免学生因文化差异而出现的语用失误现象,系统的完成语言的内化和输出。

  2、语块理论对“学”的引导

  语块理论认为,语言是语法化的词汇,既表语义,也表结构。每个语块都具有语用功能,需通过学习策略将其内化、储存、修正和使用。以新视野大学英语第二册Unit One Section A Time-Conscious Americans为例。

  (1)预习中尝试提炼语块

  预习是培养学生自学能力的方法之一,也是拓展学生思维能力、想象能力的重要一环。要求学生对指定的教学内容进行预习,获取文章信息,参考单元词表,尝试从课文中提炼相关语块,如to stand still, to move ahead, to fall behind, to want every minute to count...并预习中自己无法解决的疑点、难点整理出来,记下在预习中自己对教材的重点的预测和估计。预习活动不仅是个主动积极的建构过程而且还是复习、巩固、提高的过程。将词汇放在一定的语境里,使学生能更好地掌握单词的词义、词类和习惯用语及固定搭配。语块具有与之相连的情景意义,通过语块来积累词汇能触发学习者的联想,有效降低语言习得的难度。

  (2)学习中熟悉、掌握语块

  Lewis 所倡导“语块教学法”中,教学的重点是搭配、固定表达、句子框架和引语,可见语块对语篇的形成起着关键性的作用。⑧ 因此在验证预习中获取的基本语块信息外,还要结合课文语境对一些较大的词汇状结构,甚至是整个句子进行梳理和分析。在学习者对语块的识别―机械性套用―熟练灵活运用的习得发展的各阶段中,了解语块在组句和组篇中的作用, 反复操练,在活动中熟悉、巩固、实践语块的目的。

  课文中To us the impersonality of electronic communication has little or no relation to the significance of the matter at hand. In some countries no major business is conducted without eye contact, requiring face-to-face conversation.   (就我们而言,电子交流的缺乏人情味与我们手头的事情的重要性之间很少有或完全没有关系。在有些国家, 如果没有目光接触,就做不成大生意,这需要面对面的交谈。)

  提炼句式:To some, sth. have little relation to sth. else. To others, nothing can be done without (doing) sth. else. 用于表述“两种人在事物认识上的鲜明反差”。

  扩展练习

  1.对于美国人,买卖成功与宴请无关。而对于中国人,无一连串宴请则无法成交。

  (短语:success in a deal / a steady flow of feasts)

  译:To Americans, success in a deal has no relation to feasts. To Chinese, no deal can be made without a steady flow of feasts.

  2.在一些人看来,真爱与财富的数量无多大关系;然而在另一些人看来,没有充足的金钱爱情免谈。

  (短语:the amount of wealth / adequate money / no access to sth. / be allowed)

  译:To some people, true love has little relation to the amount of wealth. To others, no access to love can be allowed without adequate money.

  通过练习反复强化语块,尤其是关联语块在语篇中的衔接作用,使学生掌握词汇在各方面变化和转化的规律,化机械记忆为理解记忆。①

  (3)输出中巩固、强化语块

  Merrill Swain的输出理论假设认为输出语言的活动(说/写)是二语学习过程的一个组成部分。课本中的练习部分要求学生用课文中学到的表达方式完成输出任务, 从而检验内化吸收的效果。在输出中, 语块教学法注重将新知识纳入已有的知识结构, 使知识系统化, 便于记忆储存和检索提取。⑨ 因此与语块有关的输出目标语的活动能促使二语学习者注意或认识到自身的语言问题。在试图检测的过程中,反省他人或自己输出的语言,从而促进第二语言的学习。在Time-Conscious Americans 一文中,结合主题对time 进行重新的阐释,在教学中着力培养学生识别、归纳分析词块和运用词块的能力,提高学生语用能力和英语交际能力,真正实现词汇的有意义学习。

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