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论公民道德沦丧对罗马帝国的影响

出处:论文网
时间:2019-04-02

论公民道德沦丧对罗马帝国的影响

  一、道德沦丧引起社会风气败坏

  李维曾经说到:“世界上没有哪一个国家比我们国家更伟大,纯粹或被更好地赋予高贵的先例,没有任何国家像我们一样长久的致力于保持自身的自由而不沉溺于贪财和奢侈,到目前为止,也没有那个地方像我们一样崇尚简朴而简单的生活。”这句话虽有夸张,但也从一方面反映了罗马早期的社会风气。共和国早期,罗马公民生活朴实道德高尚,崇尚节俭清贫的社会风气十分浓厚。撒鲁斯提乌斯在著作中曾这样记载:“不论在家里还是战场上都是美德,到处表现出最大的和谐,人们几乎不知道贪欲为何物。”生活奢侈是一种恶劣的行径,经常受到人们的指责甚至是法律的惩罚。加图就曾在前181年说服元老院通过一项法律对香水、丝绸、受过教育的奴隶等奢侈品征收重税。优良的社会风气使罗马人养成了自食其力重美德轻钱财的道德观念,净化了官场风气,保证了军队战斗力,为对外扩张的胜利奠定了基础。

  连绵不断的对外征服使大批财富源源不断地流入罗马,物质生活骤然间丰富起来。于是奢侈支配了上层阶级,财富和权势成为地位的标志。据李维记载,罗马的奢侈之风开端于亚细亚战争胜利之后,罗马人“第一次把青铜卧床、贵重的床罩、地毯以及其他亚麻织物输入罗马……宴会本身也开始使用极其精密的计划和很大的费用来布置”。罗马上层社会旋即刮起一场追求奢侈、挥霍、享乐之风。贵族们竞相攀比,讲排场,通过举办豪华的宴会来炫耀自己的富有。例如当时并不算富裕的凯撒甚至借贷举办宴会,还多次组织剑奴表演斗剑。这种竞相夸富的风气成为罗马共和末期上流社会盛行的时尚,昔日那种崇尚简朴、辛勤劳动的古朴风气荡然无存。帝国时代的尼禄更是奢侈到无以复加的地步,他出外旅行需要1400辆马车来运载所需物品,专门有500头驴子提供他妻子洗澡用的驴奶。

  富人们以奢侈为荣不足为奇,可怕的是普通自由民也沾染上了这种恶习,他们开始鄙视劳动,贪求富裕和安逸。许多败家者成为流氓无产者,靠国家救济过活,成为社会的寄生群体。道德的沦丧弥漫着从贵族到普通公民的各个阶层,大大的腐蚀了罗马民族的躯体,给罗马社会带来了极其严重的后果。罗马公民在追求财富荣耀和知识的时候,没有意识到从前的道德观所具有的约束、限制和宽容等精神正在迅速成为过时的东西。奢侈之风销蚀了罗马人的传统道德,扼杀了自由团结和创造力,也磨没了他们的进取精神。传统道德观念丧失为罗马帝国的衰亡埋下了隐患。李维对此惊叹道:“奢侈之风犹如恶魔般地紧紧笼罩这罗马城”,“罗马内部的腐败已经腐蚀着一个长期优越民族的生命力”。

  二、道德败坏致使经济生产瘫痪

  早期罗马国家建立在小农经济的基础之上,劳动光荣的观念在罗马根深蒂固。有关文献曾这样记载:“我们的祖先在赞扬一个好人的时候,就称颂他是一个好种田人,一个好农民。凡是受到这样称颂的人,认为是获得了无上光荣。”“最坚强的人和最骁勇的战士都出生于农民中,农民的利益来的最清廉,最稳妥。最不为人所嫉妒。从事这种职业的人绝不心怀恶念。”

  随着罗马对外战争的不断胜利,物质财富极大丰富,罗马人劳动光荣的道德观念被逐渐抛弃,开始鄙视劳动,将全部精力投入到感官享受之中。元老院为讨好公民不断增加节日天数,罗马起初唯一定期的节日时为期一天的罗马节,之后节日天数不断增加,到公元四世纪时更是夸张地达到175天。罗马人近半年的时间沉溺于欣赏斗兽、戏剧等表演,严重耽误了社会生产。大批自由民“都不沾镰刀和犁而是躲在城里,宁愿活动于戏剧和跑马场中,却不愿去照管谷物和葡萄园,他们整天在大街上或者竞技场上闲逛,游手好闲,过着不劳而获的寄生生活。国家每年都得把大量的收入用在他们身上,国家财政负担大增。公民贪图享乐鄙视劳动致使劳动者减少,统治者只好把负担转嫁到平民和奴隶身上。素来以生产为荣小农感觉到自己生产的越多,被榨取的就越多,从而对自己的工作失去兴趣。奴隶们则采取消极抗工的方式进行反抗。他们把土地耕种的极坏,在播种时故意乱播,浪费了极大数量的种子,或以故意的疏忽造成损失。生产者对劳动的鄙视,对生产的破坏和抵触最终导致经济生产的瘫痪,罗马帝国陷入经济危机就不足为奇了,日益严重的经济危机又加深帝国的统治危机。

  三、道德沦丧滋生政治腐败

  共和国前期,罗马政治是和道德紧紧结合在一起的,国家公职人员是公认的为国家做出过杰出贡献或在群众中享有高度道德声誉的人。执政官瓦勒里乌斯被任命为执政官后对自己的士兵说:“执政官一职是对德行的奖赏,不是对血统的回报。”这一时期官员没有报酬,与之相关的是对美德和荣誉的重视,许多官员因廉洁而名垂史册。普布里乌斯·瓦列里乌斯曾四次任执政官,死后却缺少丧葬费用,最后还是罗马用公费予以安葬。罗马公民对传统道德的重视使他们在面对金钱的诱惑时始终保持清醒的头脑,即使面对巨大的物质诱惑也没有利用职权贪赃枉法。执政官库里乌斯在面对萨莫奈人的金钱收买时说到:“在我看来,拥有黄金并没有什么了不起,能统治拥有黄金的人才了不起。”但是随着公民道德的沦丧和社会风气的变质,罗马政治也开始日益变得腐败。官员为了追求权势和财富宁愿出卖自己的道德传统,贪污和贿赂成为司空见惯的现象,贿选现象十分普遍。共和国末年的许多政治野心家就是通过贿选这种方式走向独裁统治的。公元前二世纪后,罗马共和国官职选举中的贿选行为日趋严重,例如马略当选行政长官时就有人检举他指使他人为自己进行贿选。随着时间的推移,贿选进一步泛滥,这种行为不再是影响一部分选民的恶习,而是发展成一种集体行为。公元前60年凯撒竞选执政官时就曾和另外一个候选人卢克乌斯约定:“既然卢克乌斯钱多资望少,他要出钱以自己和凯撒的共同名义对森都利亚选举者慷慨赠与。”这时贿选逐渐制度化,甚至出现了专门为候选人提供贿选服务的代理人和为贿赂者提供贿选资金的机构。   除贿选外,罗马公民道德沦丧对政治的另一重大影响表现为行政系统的腐朽堕落。罗马的繁荣与兴盛在某种程度上可以归结为帝王的贤明,统治机制的完善和官员的廉洁。但是随着专制权力的发展,道德沦丧的阴云弥漫了各级统治阶层,腐蚀了罗马帝国的政治支柱。帝国后期君主专制的形成致使最高统治集团荒淫奢侈,吏治腐朽。例如君士坦丁统治后期,皇宫多年积攒的财富被他挥霍一空而,压榨人民成为供他挥霍的唯一资金来源。他的亲信更是肆无忌惮地掠夺和贪污受贿,腐败在政府行政机构的各个部门中都可以觉察到。皇帝的昏庸导致整个官僚集团内部的纷争和动荡以及国家行政效率的低下,使罗马后期形成了大官大贪小官小贪的局面。各行省政府成了元老院成员发财致富的新源泉,国民付税负担越来越重,政治日益腐败,政局也日益动荡不安,争夺帝位的混战频频发生。禁卫军将领为了个人利益抛弃原先虔诚爱国的品德,频繁篡位夺权,内战频发,罗马帝国政府时常处于瘫痪状态。这一切均加速了罗马帝国的衰亡。

  四、军队瓦解战斗力丧失

  罗马早期的历史就是一部征战史,在这样的环境中,罗马公民养成了英勇无畏、忠诚爱国的尚武精神。以平民战士为主要战斗力的公民兵十分看重道德和荣誉,以勇敢、忠诚、爱国作为自己的最高道德标准,是罗马军队的支柱。罗马鼎盛时期,公民的爱国心、高尚的道德感荣誉感、尚武精神等保证军队强大的战斗力,维持了帝国的繁荣稳定。

  但是繁荣背后隐藏着腐败堕落的阴影。对外征服停止后,安逸的生活、奢靡的社会风气磨没了公民兵的进取精神,腐蚀了他们的道德感荣誉感,军队的腐败堕落日甚一日,战斗力逐渐丧失。士兵变的贪婪懒散、军纪松弛、劫掠残暴,为了一己自私甚至出卖国家。在朱古代战争中,朱古达靠收买罗马将领连连获胜,他曾说:“如果能替他找到一个买主的话,整个罗马城都可以买得到。”“在一切安居乐业的景象中观察到暗藏着的腐败因素……天才的火花渐次熄灭,甚至连尚武精神也烟消云散了……他们那些过去那些最勇敢的领导人的后代全部安心于做一个普通的公民……不知不觉中变得人人只顾自己过着懒散闲适的生活”。随着官兵整体道德的沦丧,罗马强大的军事力量日渐被用于个人目的。皇帝为了维护自己的统治对军队越来越倚重和骄宠,对军队的过分骄宠又加剧了将士的腐败。皇帝塞维鲁斯甚至允许“士兵都戴上金戒指以满足他们的虚荣心,让他们安闲的住在军营中,尽量让他们过着舒服地生活”。由于对外战争逐步减少,军队将主要精力放在了内战方面,禁卫军废立篡杀之事屡屡发生,从公元238年到253年罗马走马灯似的换了十位皇帝,拥废皇帝过程中多次上演血腥的自相残杀。军队的堕落不仅加剧了帝国的危机也使自身战斗力大大削弱,既不能继续对外征服又失去了捍卫边境的能力。以公民兵为主体的罗马军队事实上已经发生瓦解,为充实军队统治者不得不吸收蛮族入伍。然而罗马统治者意想不到的是,正是蛮族雇佣军最终把罗马帝国推向灭亡的深渊。

  结 语

  共和国前期,罗马公民在道德方面堪称典范,他们勤劳勇敢、虔诚守信、艰苦朴素、准纪守法、热爱祖国。严格的公民道德规范把罗马公民造就成勤劳的农民,无畏的将士,视国家利益高于一切的官吏,造就了强大的公民集体,成就了广阔的罗马帝国。但随着罗马对外战争的不断胜利,罗马公民的道德规范遭到腐蚀,公民道德的沦丧对罗马的社会风气、政治生活、社会生产以及军队产生了极大的负面影响,动摇了罗马的统治基础。早期的基督教作家和以后的历史学家曾坚定地断言:“罗马帝国衰亡是人们性关系堕落,生活奢侈和放荡的必然结果。”

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